James Guitet

Nous avons appris avec tristesse la mort de James Guitet le 14 décembre 2010 à l'âge de 85 ans. Entouré par sa femme et par sa fille, James Guitet a supporté la maladie avec beaucoup de dignité ces dernières années. Il avait été heureux de cette dernière exposition organisée en juin 2010 à la Galerie Guillaume.

Né à Nantes en 1925, James Guitet rencontre en 1943 le critique Michel Ragon avec lequel il noue une solide et toujours vivante amitié.

Animé par la recherche patiente d'un absolu, d'une pureté formelle et spirituelle, James Guitet a mené son œuvre d'une abstraction naturaliste où subsistait le souvenir des paysages de Loire vers une approche plus minimaliste

James Guitet appartient à la deuxième vague de l'abstraction lyrique et a exposé à ce titre à la Galerie Arnaud dès 1955, avant Martin Barré, originaire comme lui de Nantes.

Il est aussi graveur et a obtenu le Prix David Bright pour les arts graphiques lors de la Biennale de Venise en 1962. Il a pratiqué aussi la recherche architecturale et la tapisserie. Il a attaché beaucoup d'importance à l'enseignement qu'il a pratiqué longtemps.

Pierre Cabanne écrivait en 1977 à propos de l'œuvre de Guitet: « Il y a dans ses toiles une qualité de silence, une densité, un poids de sève et de peau qui contrastent avec le tumulte, la hâte ou le choc de tant d'autres artistes de sa génération chez qui le geste n'a d'autre signification que l'éphémère, concrétisation d'une vaine révolte ; chez Guitet, la recherche de l'équilibre dans le tableau est la condition et l'aboutissement du sien propre ; il ne court pas après le temps ; il en fixe et motive le cours à travers les étapes d'une œuvre et d'une pensée dont l'accord n'a cessé d'être de plus en plus intime ».
En 2000, Michel Ragon renchérissait : « Cet artiste discret, en dehors du tumulte des modes, a toujours aspiré au silence. Peut-on parler de silence à propos de la peinture ? Evidemment puisque, on le sait, certaines peintures crient et que d'autres, même, braillent. L'œuvre de Guitet est aux antipodes de cet art pathologique. »

Les œuvres de James Guitet figurent dans de nombreuses collections publiques notamment en France au Musée des Beaux-Arts de Nantes, au Musée National d'Art moderne, au Musée d'Art Moderne de la Ville de Paris, au Musée Cantini de Marseille, au Musée des Augustins de Toulouse.

  • Sans titre

    , 1967

    , acrylique sur toile

    , 130 x 97 cm

  • Sans titre

    , 1967

    , acrylique sur toile

    , 195 x 130 cm

  • Sans titre

    , 1974

    , acrylique sur toile

    , 97 x 130 cm

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